6 consejos para elegir el bufete de abogados adecuado

Si decide trabajar en un bufete de abogados, la siguiente decisión, a saber, a qué bufete dirigirse, puede convertirse rápidamente en un problema. Incluso si tiene una idea clara de dónde le gustaría trabajar, vale la pena asegurarse de que su decisión es muy meditada. Al fin y al cabo, no es fácil obtener un título de abogado; ¿por qué no iba a recompensarse con el mejor comienzo posible de su carrera?

Para ayudarte a tomar la mejor decisión, hemos recopilado algunas preguntas que todo licenciado en Derecho debería poder responder cuando considere un posible bufete.

¿Qué tamaño tiene el bufete?

Los bufetes de abogados dentro de un despacho de abogados varían en tamaño, desde pequeñas boutiques que tienden a especializarse en áreas nicho del derecho, hasta gigantes mundiales como Clifford Chance, que emplea a unos 3.500 abogados en más de 20 países.

Trabajar en empresas de ambos tipos tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Mientras que algunos se sienten atraídos por la escala, la estabilidad y las oportunidades de promoción profesional que ofrecen las empresas medianas y grandes, otros preferirán los despachos más pequeños en los que pueden centrarse en temas específicos de interés, desarrollar relaciones estrechas con los clientes y disfrutar potencialmente de una cultura más unida.

Por supuesto, hay pocos méritos que sean exclusivos de los despachos de cualquier tamaño, por lo que la escala de un despacho concreto debe considerarse sólo en la medida en que pueda repercutir en la satisfacción y el progreso de su carrera.

¿Trabajará en un área de práctica que le interese?

Como ha visto en la primera sección de esta guía, hay muchas áreas de práctica jurídica en las que puede elegir especializarse. Si tiene una idea clara de cuál es la que más le interesa, merece la pena buscar empresas que cultiven su pasión.

Así, si el derecho fiscal le parece demasiado árido, considere el derecho de familia; si el derecho de familia le parece demasiado agotador, considere el derecho penal; si el derecho penal le parece demasiado conflictivo, considere otra cosa, y así sucesivamente, hasta que aparezca un área de práctica que le entusiasme. Busca un bufete en el que puedas centrarte en ella.

Ten en cuenta que puede ser difícil cambiar de área de práctica una vez que te has comprometido con una. También es importante considerar si tu personalidad encaja con el área de práctica que deseas.

¿Cómo es la cultura del bufete?

No se puede exagerar la importancia de la cultura en un bufete de abogados. Al fin y al cabo, hay pocos entornos en los que se trabaje tan intensamente o tan estrechamente con otros grupos de personas, por lo que vale la pena asegurarse de que uno encaja y se siente apoyado.

Para evaluar adecuadamente la cultura de un bufete de abogados, tendrá que plantearse una serie de preguntas: ¿Qué grado de competitividad tiene el bufete? ¿Qué tipo de personas trabajan allí? ¿Qué se espera de los empleados graduados? ¿Cómo es la gente? ¿Cuántas horas a la semana voy a trabajar?

Los despachos de abogados e incluso los equipos individuales dentro de los despachos también varían mucho en sus sistemas de valores. Algunos pueden valorar el individualismo, el esfuerzo conspicuo o las horas facturables; otros pueden valorar la satisfacción de los empleados y los clientes, el equilibrio entre el trabajo y la vida privada o el compromiso con la comunidad. En la medida de lo posible, intente conseguir un puesto en una empresa cuyos valores coincidan con los suyos.

¿Trabajar en esta empresa le ayudará en su carrera?

Por término medio, las personas cambian de trabajo entre 11 y 12 veces a lo largo de su carrera. Así que vale la pena considerar dónde quiere estar, no sólo en los próximos años, sino dentro de una década más o menos. Si tiene una idea clara de sus objetivos profesionales, debe asegurarse de que la empresa que le interesa le ayudará a alcanzarlos.

Esto puede significar que compruebe que aprenderá las habilidades adecuadas, que se centrará en los temas correctos, que adquirirá la experiencia adecuada o que se relacionará con las personas adecuadas. Algunas empresas han establecido iniciativas de desarrollo profesional, especialmente las que tienen programas estructurados para graduados. Pero asegúrese de que su carrera profesional crecerá en el bufete de destino y no se verá limitada.

¿Tiene el bufete presencia internacional?

Para los licenciados en Derecho que estén entusiasmados con la perspectiva de trabajar en el extranjero o de centrarse en casos internacionales, puede valer la pena dar prioridad a los bufetes que tienen presencia global. Puede ser mucho más fácil encontrar empleo en el extranjero si hay traslados internos disponibles, y los despachos internacionales suelen aprovechar su presencia global para abordar cuestiones jurídicas que abarcan múltiples jurisdicciones.

Por otra parte, si prefiere trabajar en un solo lugar o centrarse en cuestiones nacionales, puede que desee evitar las empresas internacionales en las que los destinos en el extranjero o los programas de formación se consideran una parte natural de su progresión profesional.

¿Quiénes son los clientes?

Si trabaja en un gran bufete, es posible que tenga que gestionar las relaciones con los representantes legales de organizaciones igualmente grandes. Si trabaja en un bufete pequeño, es posible que trabaje más estrechamente con particulares en asuntos privados. Si trabaja en una empresa, su “cliente” será efectivamente la organización que le emplea. En cualquiera de los otros numerosos contextos jurídicos en los que puede encontrarse, su cliente puede ser el gobierno, un acusado penal, un padre que está pasando por un proceso de custodia, una persona que busca una compensación por daños personales, un estado nacional que defiende sus acciones en un tribunal de comercio internacional, o algo totalmente distinto.

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